Autor: Washington Romero (washington.romero.v@gmail.com)

Editores: Lissy Gross, Samantha Vargas y David Cuaspud.

rederick Sanger era el hijo de en medio de Frederick Sanger, un médico, y Cicely Crewsdon Sanger, la hija de un rico fabricante de algodón (Jeffers, 2020). Desde muy niño mostró gran habilidad para la carpintería, y su familia esperaba que siguiera los pasos de su padre como médico, pero después de pensarlo mucho optó por estudiar física y química en Cambridge para formarse como científico (Nobel, 2020). Sin embargo, en su primer año se ve atraído por la bioquímica, un nuevo campo en aquel entonces (Nature, 2014). Al culminar sus estudios en 1939 decide tomar un curso avanzado de bioquímica, en donde se da cuenta que puede abarcar y comprender de mejor manera varios problemas médicos (Nobel, 2020).

“Me pareció que aquí había una manera de comprender realmente la materia viva y desarrollar una base más científica para muchos problemas médicos” Frederick Sanger.

Fred Sanger at the bench. Tomado de Brownlee, G. (2013).

En 1943 se une al grupo de investigación de A.C. Chibnall, los cuales trabajaban con varias proteínas, siendo su principal interés el análisis de insulina (García, 2014). La insulina fue elegida por la importancia médica y porque era una de las pocas proteínas que se podía obtener en su forma pura (Sanger, 1949)(Preston, 2019). Como el mismo Sanger describe esa época, fue una de las más emocionantes en cuanto al estudio químico de las proteínas. Esa emoción se debía a que existía un gran ambiente entre los científicos de aquel entonces para descubrir nuevas técnicas y métodos que les permitieran determinar la química de los componentes fundamentales de la vida (Sanger, 1988).

Después de varios intentos y de combinar varias de las técnicas que tenía a su alcance, Sanger logró deducir la secuencia completa de la insulina bovina. Por el cual recibió su primer premio Nobel en química 1958. A partir de aquel logro Sanger se concentra aún más en su carrera como científico. Durante los siguientes años Sanger desarrolla una atracción hacia los ácidos nucleicos anunciando en 1967 la secuenciación completa del primer ARN utilizando métodos de marcación radioactivos (Sanger, 1988).

En 1970, Sanger está listo para abordar la secuenciación del ADN. Para ello tuvo que pensar varias cosas e ideó una metodología de lectura basado en gel de acrilamida lo cual permitió obtener la secuencia completa del bacteriófago ɸX174, de aproximadamente 5000 nucleótidos, en 1977 (Brownlee, 2013). Siendo este logro el que le permite el reconocimiento de un premio Nobel conjuntamente con Paul Berg y Walter Gilbert en 1980 (Sanger, 1988). El impacto positivo que tuvo el trabajo de Frederick Sanger para la ciencia es notable en varias ramas de la biología como lo son: genética; medicina; biología evolutiva; virología; inmunología, y taxonomía. Aunque Sanger no estuvo directamente involucrado en el proyecto del genoma humano, varios de sus métodos fueron utilizados en este gran proyecto.

A sus 65 años, decidió retirarse y dejar la investigación puesto a que sintió que durante todos esos años de investigación había obtenido varios logros y que en aquel momento de su vida fue el preciso para salir y permitir que nuevas mentes pudieran continuar aportando a la ciencia.

Finalmente citó que “Durante más de 40 años tuve maravillosas oportunidades para la investigación, y me dieron la oportunidad de cumplir con algunos de mis más salvajes sueños”

Referencias

Brownlee, G. (2013). Frederick Sanger (1918–2013). 23 (24), pp R1074-R1076. https://doi.org/10.1016/j.cub.2013.11.037

García, M. (2014). Frederick Sanger: el hombre que convirtió los genes en secuencias. SEBBM. Recuperado 18–11–2020 de http://www.encuentros.uma.es/encuentros149/SEBBM149.pdf

Jeffers, J. (2020). Frederick Sanger. Encyclopædia Britannica. Recuperado 18–11–2020 de https://www.britannica.com/biography/Frederick-Sanger

Nature. (2014). Frederick Sanger: Method Man, Problem Solver. Scitable by natureeducation. Recuperado 18–11–2020 de https://www.nature.com/scitable/topicpage/frederick-sanger-method-man-problem-solver-6537485/#:~:text=Insulin.,Sanger%20earned%20his%20Ph.&text=Using%20chemistry%20and%20chromatography%2C%20and,Nobel%20Prize%2C%20take%20one.

Nobel Price. (2020). Frederick Sanger — Biographical. NobelPrize.org. Recuperado 18–11- 2020 de https://www.nobelprize.org/prizes/chemistry/1980/sanger/biographical/

Preston, G. (2019). The Other Sanger Sequencing. Recuperado 18–11–2020 de https://www.eurpepsoc.com/wp-content/uploads/2019/09/Preston_Sep_2019.pdf

Sanger, F. (1949). The terminal peptides of insulin. The Biochemical journal, 45(5), 563–574. https://doi.org/10.1042/bj0450563

Sanger, F. (1988). Sequences, sequences, and sequences. Annu Rev Biochem. 1988;57: 1–28. doi: 10.1146/annurev.bi.57.070188.000245. PMID: 2460023.

Emprendimiento de Divulgación Científica hecho por científicos/as. Tenemos la misión de promover el impacto de la ciencia en el desarrollo de la sociedad.

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